病気と人生を前向きにしよう!

史上最高齢の腎臓提供者は人生を変える救世主!

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こんにちはmasa3です。

日本では腎臓移植を待っている腎臓病患者数は、約1330万人にまで登り、移植を希望している慢性腎臓病の患者数は12086名にもなります。

これは心臓の移植希望をしている患者数の約16倍、肝臓や肺の移植を希望している患者にいたっては約40倍もの希望者数です。

現在の献腎移植による腎臓移植の待機期間は16年にもなり、その間は透析などを行いながら順番が来るまで待たなくてはいけません。

また、腎臓移植のドナーは20~70歳の健康な人が理想と言われていますが、今回は移植希望者が行動を起こしたことで得られた奇跡として、その理想の年齢を大きく超えるドナーによる腎臓移植を受けることができた記事をご紹介します。

72歳の腎臓病を救った84歳

 米地方紙「ヒューストン・クロニクル」によると、テキサス州ウィンバリーに住むリンダ・ノールさん(72歳)は、自己免疫疾患のため腎不全になり、腎臓のドナーを必死で探していました。

フェイスブックにページを作成したり、Tシャツを作ったりして、最終的な決め手になったのはリンダさんが住む一戸建ての庭に設置したプラカードでした。

私は血液型がO型で、腎臓移植を必要としています。助けてください」

 2019年4月、リンダさんが所属する住宅所有者組合の元会長、フランク・デューハーストさん(84歳)がリンダさん宅にやって来ました。

フランクさんは庭のプラカードが組合規則に違反しているから撤去するように言うかと思いきや「私もO型なんだ。移植条件がマッチすれば、ドナーになるよ」と告げ、リンダさんはビックリ仰天したそうです。

 いくつもの検査の結果、フランクさんは移植条件にマッチして、5月にヒューストン・メソジスト病院で移植手術が行われ、見事に成功しました。病院によると、フランクさんの84歳のドナーは米国史上最高齢の腎臓提供者だといいます。

フランクさんは、近所に住むリンダさんの腎臓が悪いことは以前から知っていたのですが、庭のプラカードを見て、その必死さと血液型が同じであることを知り、妻と相談して腎臓の提供を決意したといいます。

日本の移植ルールは繋がりのある人だけ

日本ではドナー本人の希望があった場合でも友人や善意の第三者からの臓器提供を受けることはできません。生体ドナーの範囲は、日本移植学会の倫理指針で「6親等内の血族、配偶者と3親等内の姻族に限られる」と定められています。

認められているのは「血縁」か「法律婚」でつながっている人だけです。

例えば、自分の父母と子どもは1親等、祖父母や兄弟・姉妹は2親等、 叔父叔母・甥姪は3親等、いとこは4親等に当たります。また、義父母は姻族1親等、義兄弟・義姉妹は姻族2親等、さらにその子どもは姻族3親等までは倫理上は問題ないようです。

行動の大切さ

リンダさんの行動には国の差もありますし、行動に対する賛否両論あるかもしれません。

しかし、日本では人工透析を行なっている腎臓病患者は現在33万人もいて、毎年1万人のペースで増えていますが、ドナーの登録は全く増えていません。

参考の記事はリンダさんが生きたいと願う行動が、形となって現れた結果です。

まとめ

近年、近所付き合いは減り、町ぐるみでの安全対策や、子育て、高齢者の孤独など問題が様々出てきました。

人は、身近な人が困っっていれば何かしてあげたいと考える、思いやりのある生き物ではないでしょうか。

私は幸いなことに父親から腎臓移植を受けることができ、10年間元気に生活することができています。

家族だから提供してもらえたことは間違いありませんが、身近な友人でも、近所の人でも仲の良い人が困っていることを知れば、何かできないかという思いが広がり、コミュニティは増えるものだと思います。

仕事や人生、全てにおいて言えることですが、待っているだけでは期待通りに行くことは難しいです。しかし行動を起こすことで可能性は2倍にも3倍にも広がっていきます。

日本は忍耐の国として耐え忍ぶのが美学と言われている国ですが、「思いやり」と言う言葉のある国でもあります。 しかしその思いやりは知り得ないことに思いやることは難しいのです。

まずは困っている人は気持ちを周りへ伝えてみましょう。「思いやり」が広がり、環境が変わり、可能性が広がるはずです。

行動を起こすことが今回のような変化を起こす例としてご紹介しました。

行動し可能性を増やし、後悔しない人生を生きてましょう。

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